Færslusafn

Album Review: Olga Vocal Ensemble – Vikings!

R-8812491-1469377681-9994.jpeg

Vikings! is the second album from the quintette Olga Vocal Ensemble. The quintette consists of five members who all met in the HKU University of the Arts in Utrecht. The members of Olga are Bjarni Guðmundsson (tenor), Jonathan Ploeg (second-tenor), Gulian van Nerop (baritone), Pétur Oddbergur Heimisson (bass-baritone) and Philip Barkhudarov (bass). The album is self-released by the group but Diddi fiðla (e. Diddi violin) managed the recordings proceeded in a little place called Hall in Netherlands.

As the album title indicates there is a viking theme on the album and most of the songs are from Scandinavia. The first five songs on the album are taken from Album for Mandssang, Op. 30 (e. Album for Male Chorus, Op. 30) by the Norwegian composer Edvard Grieg. The songs „Jeg Lagde Mig Så Sildig“ and „Han Ole“ are on the serious notes but the other three „Halling“, „Kvålings Halling“ and „Springdans“ are on the lighter as they are about young men looking for women.

In fact you can say that this is the story of the album and also the group as they offer both serious songs and happy songs.

The first Icelandic song on the album is track 7, „Grafskrift“, an Icelandic folksong about Sæmundur Klemensson who was known for his heroic attitude. The song is so folky that the Icelandic prog-rock group Þursaflokkurinn decided to include it on their first album. Olga delivers the song in a viking manner and if we didn’t notice before we sure know it’s a viking album now.

Olga reaches the top in Jón Nordals song „Smávinir fagrir“ with a poem from the legendary Jónas Hallgrímsson. The song is often used in funerals in Iceland and no one can deny it’s beauty. But the song requires certain interpretation and treatment and Olga delivers just that. Amazing performance by the boys and the first song I put on and listen to two till three times in a row. Bravo lads!

Close to the best song on the album are two thunder stealers which are very different from the other tracks on the album. I’m talking about „Starálfur“ by Sigur Rós and „It’s Oh So Quiet“ by Hans Lang that Björk did unforgettable cover version of in 1995. Not the easiest songs to cover in a capella style but the boys do it just great. In my opinion the boys are clever to include these songs on the album although they do not really fit to the viking theme. But the songs can maybe get to broader audiences and lure new fans to the Olga music who aren’t necessarily much for quintetts. For example they did an interview on the national radio station in Iceland and were asked to take one song from the album and performed „It’s Oh So Quiet“ and that’s no coincidence I believe.

Along with the thunder stealers there are three very good songs in between them, „Dúlamán“, „Meeste laul“ and „Pseudo-Yolk“. In „Meeste laul“ the members stamp their feet on the ground and seeing them do that live on the church floor in Aðventkirkjan in Reykjavík was pretty cool. Jonathan Ploeg does a very good job leading the „Dúlamán“ song which is the only song beside „Meeste laul“ and „It’s Oh So Quiet“ that aren’t from Scandinavia.

The short version: Olga Vocal Ensemble have a very strong release in their second album that counts 17 tracks and almost an hour in playing time. The album starts and ends well but some of the tracks in the middle aren’t as good beside the best track „Smávinir fagrir“ and the very powerful „Grafskrift“. The songs in the middle just don’t cut it like the better songs but we cannot blame the boys voices for that, it’s just that the other songs are better. Although the songs translate really well on a cd, I cannot ignore the fact that they are much more joyful to watch performing live, thanks to their great character and stage presence. If you have a chance to catch them live don’t dare to miss them or you might be in danger of getting a gigantic cucumber in your face!

Key tracks: „Grafskrif“, „It’s Oh So Quiet“, „Kvålins Halling“, „Smávinir fagrir“.

Rating: 7,0

Torfi Guðbrandsson

Auglýsingar

Plötudómur: Olga Vocal Ensemble – Vikings!

R-8812491-1469377681-9994.jpeg

Vikings! er önnur breiðskífan frá kvintettnum Olga Vocal Ensemble. Kvintettinn skipa fimm skólabræður úr Tónlistarskólanum HKU í Utrecht þar sem þeir nema allir söng. Meðlimir Olgu eru Bjarni Guðmundsson (fyrsti tenór), Jonathan Ploeg (annar tenór), Gulian van Nerop (baritón), Pétur Oddbergur Heimisson (bass-baritón) og Philip Barkhudarov (bassi). Hljómsveitin gefur sjálf út og sá Diddi fiðla um upptökustjórn en upptökur fóru fram í bænum Hall í Hollandi.

Eins og titillinn gefur til kynna er að finna víkingaþema á plötunni. Lögin eru flest frá norðurlöndunum eða þeim löndum sem talið er að víkingar hafi viðhafist í á sínum tíma. Fyrstu fimm lögin á disknum eru lög af Album for Mandssang eftir norska tónskáldið Edvard Grieg. Lögin „Jeg Lagde Mig Så Sildig“ og „Han Ole“ eru tregafull enda yrkisefnið á alvarlegu nótunum. „Halling“, „Kvålins Halling“ og „Springdans“ eru hins vegar léttari enda fjalla þau um unga menn í kvenmannsleit.

Í raun má segja að þannig sé platan byggð upp og vil ég meina að það sé styrkur hennar og söngflokksins að bjóða upp á lög á alvarlegu nótunum og einnig léttu.

Fyrsta íslenska lagið á disknum er lag nr. 7, „Grafskrift“, íslenskt þjóðlag um Sæmund Klemensson sem var þekktur fyrir miklar hetjudáðir. Lagið þykir það þjóðlegt að Þursaflokkurinn sá ástæðu til þess að gera sína útgáfu af því á fyrstu plötunni sinni. Eins og Þursaflokkurinn hér forðum fer söngflokkurinn vel með lagið og finna hér allir sinn innri víking.

Toppnum ná drengirnir um miðbik plötunnar í laginu „Smávinir fagrir“ eftir Jón Nordal. Lagið er afskaplega fallegt og krefst ákveðinnar túlkunar og meðhöndlunar og finnst mér strákarnir gera bæði uppá tíu. Hiklaust fyrsta lagið sem ég set á þegar ég hlýði á diskinn og spila jafnvel tvisvar, þrisvar í röð. Bravó strákar!

Nálægt toppnum eru þó tveir senuþjófar sem stangast svolítið á við hin 15 lögin á plötunni. Þetta munu vera lögin „Starálfur“ eftir Sigur Rós og „It’s Oh So Quiet“ eftir Hans Lang sem við Íslendingar þekkjum betur í útgáfu Bjarkar. Ekki beint auðveldustu lögin til að taka í svona a capella stíl en engu að síður fara drengirnir létt með það. Að mínu mati eru strákarnir klókir að hafa þessi lög með þó að þau séu kannski ekki beint í takti við víkingaþemað. Styrkleiki laganna felst þó mögulega í því að ná til breiðari hóps og að laða nýja hlustendur að sem eru kannski ekki mikið gefnir fyrir kvintetta. Það var t.d. mjög sterkur leikur hjá drengjunum að flytja „It’s Oh So Quiet“ í útvarpsþættinum Góðan daginn með þeim Benna og Fannari fyrir stuttu og tel ég að þar hafi ekki verið um neina tilviljun að ræða.

Ásamt senuþjófunum tveim eru lögin á milli þeirra ekki síðri. Þetta eru lögin „Dúlamán“, „Meeste laul“ og „Pseudo-Yolk“. Í „Meeste laul“ stappa Olgumenn niður fótunum og var afar skemmtilegt að sjá þá flytja lagið á tónleikunum í Aðventukirkjunni í Reykjavík þar sem kirkjugólfið fékk að finna fyrir því. Jonathan Ploeg sýnir lipra takta í „Dúlamán“ sem er eina lagið á plötunni ásamt „Meeste laul“ sem ekki eru frá norðurlöndunum.

Í hnotskurn: Olga Vocal Ensemble tjaldar öllu til á annarri breiðskífu sinni sem telur 17 lög og tæpan klukkutíma. Platan byrjar og endar vel en dettur aðeins niður í miðjunni fyrir utan „Grafskrift“ og besta lag plötunnar „Smávinir fagrir“. Lögin í miðjunni rista ekki eins djúpt og fyrstu fimm og síðustu fimm og er ekki við slæman söng eða útsetningar að ræða heldur eru hin lögin bara betri. Í lokin má benda á að þó Olga nái að skila lögunum vel frá sér inná geisladisk verður ekki hjá því komist að þeir eru enn skemmtilegri á tónleikum enda búa þeir yfir miklum persónutöfrum og æðislegri sviðsframkomu. Lakari lögin á disknum myndu jafnvel njóta sín betur í lifandi flutningi heldur en heima í stofu. Ef þið hafið tök á að sjá drengina á tónleikum þá skulið þið ekki hika við það.

Lykillög: „Grafskrift“, „It’s Oh So Quiet“, „Kvålins Halling“, „Smávinir fagrir“.

Einkunn: 7,0

Torfi Guðbrandsson